Stockholm.

Kent u die mop van die twee die naar Stockholm gingen? Ze gingen niet!

Dat ze niet gingen lag overigens niet aan die twee maar aan onze nationale trots de KLM of beter Air France-KLM. In februari van dit jaar boekte een van die twee een heen- en terugvlucht via Cheaptickets.nl naar Stockholm met respectievelijk vlucht KL1105 en KL1118 voor een bedrag van € 344,36. Hotelletje erbij en zo konden ze getweeën naar onder andere het ABBA-museum, want daar was het in eerste instantie om te doen. Eerder in april was eenzelfde soort reis geboekt en gemaakt, ze gingen wel, maar dan naar Liverpool om helemaal in de Beatles sfeer te komen. Dat het lukte om te gaan was wel op het nippertje, want toen stonden er al flinke rijen op Schiphol bij de security en dat is nu nog steeds zo. Dat nam de animo om te gaan vliegen wel wat af, maar de vluchten stonden al geboekt. Nog voordat KLM in de publiciteit trad met het feit dat ze veel Europese vluchten zouden gaan schrappen was er op 16 juni al een emailbericht van KLM Customer Care dat de heenvlucht was geannuleerd. Twee mogelijkheden werden aangeboden of alles te annuleren en geld terug of de heenvlucht omboeken. De heenreis omboeken was geen optie omdat er dan een volledige dag van de slechts vier dagen Stockholm af zou gaan en dat was onacceptabel. Dan begint het online ‘gevecht’ om het betaalde reisbedrag terug te krijgen. KLM verwijst ons naar Cheaptickets, terwijl zij dat volgens Europese wetgeving niet mogen. In de consumentengids van juli/augustus 2022 is te lezen dat indien de luchtvaartmaatschappijen vluchten annuleren zij die passagiers zelf moeten restitueren i.p.v. te verwijzen naar het reisbureau of ticketsite waar de tickets zijn gekocht. Voor de twee passagiers die naar Stockholm zouden gaan lag dat dus ook zo, maar toch verwees KLM naar de ticketsite.

Dan toch maar aankloppen bij Cheaptickets. Die reageren in eerste instantie niet direct. Na wat mail en berichten via Messenger komt er eindelijk een antwoord en dat betekent dat ze sowieso vijf werkdagen moeten wachten voordat ze inhoudelijk gaan reageren. Dat gebeurt, zoals verwacht niet en wordt er geprobeerd via een chat en telefoontje in contact te komen. Telefonisch lukt het niet om iemand aan de lijn te krijgen en chatten lukt wel, maar dat is een robot en geeft ook geen soelaas. Eindelijk op 17 juli, we zijn ondertussen een maand verder, komt er bericht dat het terugbetalingsverzoek is overgedragen aan collega’s binnen Cheaptickets die gespecialiseerd zijn in contact met de airlines betreffende refunds. Eindelijk een stap verder. Een dag later wordt bevestigd dat de gehele boeking is geannuleerd! Vreemd, want dat was toch al eerder gebeurd en deels door KLM zelf! Het verzoek tot terugbetaling is door Cheaptickets ingediend bij KLM en dat kan wel enkele weken gaan duren. Er zou bezwaar gemaakt kunnen worden als wordt afgegaan op het bericht van de Consumentbond, maar wat schiet je daar mee op. Die twee wachten toch maar af, maar ze lopen wel risico. Want mocht Cheaptickets failliet gaan dan kunnen ze fluiten naar het reisgeld, zoals honderden klanten van het failliete D-reizen eerder al is overkomen. Conclusie. Er zitten een heleboel zaken scheef. Een retour per vliegtuig naar een willekeurige bestemming online boeken is een kwestie van enkele minuten en natuurlijk direct betalen. Als dan één van de partijen waar je mee te maken hebt een kink in de kabel gooit en niet levert wat ze beloven, moet je weken tot maanden wachten voordat je je geld terugkrijgt, Als je online boekt, in dit geval bij Cheaptickets, doe je dat allemaal zelf en daar komt geen mens aan te pas. Ga je vervolgens met Cheaptickets in conclaaf dan krijg je in eerste instantie een standaard bericht wat van geen kanten toepasselijk is: “Thanks for reaching out! For the fastest service, contact us via chat on our website through either the MyAccount or the Service & Contact page. Our chat agents are available 24/7 and during office hours in Dutch, French, Spanish & German. Outside office hours, in English. Otherwise, we will look into your request and get back to you via email within 5 working days, if you respond “Yes” to this email.” Gevraagd wordt dus om te reageren met een mailtje met de inhoud “Yes”. Wat een gepruts! Ik zou die mensen aan de andere kant van de lijn wel eens willen zien, maar misschien zit er wel helemaal niemand en is het toch een robot.  

Zou Poetin ook alles online bestellen vanuit het Kremlin? Zo, van maandag 17 juli om 8 uur een raketje sturen naar een wapendepot in Cherson. Dat zijn geen fijne boekingen van Vladimir. Stop nu toch met die aanvallen en vernietigingen in Oekraïne.

Maak er een boekingsvrije week van!    

Iedereen wil …

In de krant las ik deze week: ‘Iedereen wil een bootje’. Lekker met z’n allen op het water. Al eerder werden we gealarmeerd dat iedereen een camper wil. Lekker met z’n allen in de file voor de camping en op de weg in Europa. Uit mijn Liverpool column van vorige week blijkt dat iedereen wil vliegen en daarmee in de rij wil staan op Schiphol. Kortom files op het water, files op de camping en files op Schiphol. We schijnen dat heel normaal te vinden en te accepteren, maar is dat wel de juiste houding? In principe zijn we gelukkig vrij in onze keuzes, maar dat leidt er wel toe dat we dat allemaal tegelijk schijnen te willen doen. Kortom onze vrijheid in handelen zorgt ervoor dat we elkaar op vele fronten weer in de weg zitten. Lijkt een beetje op na-aap-gedrag, maar er zijn toch wel verschillen. Even nader inzoomen.

Een bootje, zeker als je die nieuw koopt, is flink aan de prijs. Dat begint bij enkele tienduizenden euro’s, maar loopt al snel op naar een ton of meer. Je hebt een ligplaats nodig en nog veel meer. Kortom een kostbare hobby en dan in de file varen.

De prijs van een camper is van enorm veel factoren afhankelijk; nieuw of tweedehands, bouwjaar, merk, comfort, kilometerstand… gemiddeld genomen kun je stellen dat een camper tussen de 15.000 en 150.000 euro kost. Daar komen de stallingskosten nog bij, want een camper, maar ook een caravan, mogen maximaal drie dagen voor de deur worden geparkeerd. Kortom ook een redelijk kostbare hobby en dan in de file rijden en voor de camping in de file staan.

Anders is dat bij het vliegen. Daar staan we in de rij bij het inchecken en de securitycheck omdat de prijzen van het vliegen te laag zijn en omdat er te weinig personeel is. Dat laatste is weer een gevolg van twee jaar corona, waarin veel Schipholwerkers hun werk kwijtraakten of vrijwillig vertrokken naar een andere baan. Vliegen is te goedkoop. Een retourtje Barcelona heb je al voor net over de 100 euro. Een retourtje naar Leeuwarden met de trein zou bijna 60 euro kosten. De verhouding is zoek, lijkt me.

Er is helaas nog een onbedoelde flinke file, een file van mensen. Het is de vluchtelingenstroom van Oekraïners die hun thuisland verlaten vanwege de oorlog die mijnheer Poetin denkt te mogen voeren in zijn democratische buurland. Sommige vluchtelingen, vooral vrouwen met kinderen, moesten soms wel meer dan 50 uur wachten om de grens te mogen oversteken. Dus wat is een uurtje extra wachttijd op Schiphol. Niet zeuren!

Steden in Oekraïne worden platgebombardeerd door Rusland, maar Oekraïne vecht heldhaftig terug. Deze oorlog duurt nu al 74 dagen en het einde lijkt nog niet in zicht.

Het drijft de olie- en gasprijzen enorm omhoog, waardoor de benzine en de energieprijzen de pan uit rijzen, maar ook onze boodschappen dagelijks duurder worden. Kortom slechte ontwikkelingen. Waar en hoe gaat dit eindigen?

Afgelopen week herdachten we onze doden uit de Tweede Wereldoorlog en alle vredesmissies en geweldsincidenten daarna. 5 Mei vierden we onze bevrijding van de Duitsers. Volgens mij wil iedereen nu, behalve Poetin, dat de oorlog in Oekraïne eindigt en de Oekraïners hun land weer kunnen opbouwen en net als wij in vrede verder kunnen leven. Dan kunnen ze met de camper op vakantie, met hun bootje varen of naar hun geliefde vakantieoord vliegen.

Maak er een filevrije week van.