Te laat!

Te laat?

Ja, ik weet het, ik ben een aantal dagen te laat met mijn column. Sorry! Normaal schrijf ik op zaterdag of zondag, maar we waren er even een paar dagen tussenuit. “Je kunt toch overal schrijven en publiceren tegenwoordig”, hoor ik u zeggen. “Tablet of laptop mee en klaar is Cees”. U hebt gelijk, maar daar had Cees, ondanks dat ik columns schrijven heel leuk vind, even geen zin in.

En, nu kan ik u verhalen over onze korte trip naar onze oosterburen. Siegburg, kent u dat? Neen. Nou wij hadden er ook nog nooit van gehoord, maar daar lag een prima hotel en bij dat hotel een Olympisch buitenzwembad. Prachtig, vijftig-meter-bad waar je heerlijk baantjes kon zwemmen en veel extra’s zoals in een ander bad een springtoren, glijbanen en wat dies meer zij. Na aankomst gelijk een plons genomen in het koude water. Heel verfrissend! Normaal zwemmen we eenmaal per week korte baantjes in het verwarmde Roompot zwemparadijs en ben je binnen 10 slagen aan de overkant. Vijftig meter schoolslag is een klere-eind, zeg. Krijg je wel respect voor onze topzwemmers die in iets meer dan een minuut de 100 meter zwemmen. Het is warm in Duitsland, maar we slapen goed, ondanks dat er geen airco in het hotel is. Het is niet goed voor de weegschaal straks, maar uitgebreid ontbijten is en blijft een aangename bezigheid. Genoeg gegeten om Keulen aan te doen en te zien wat deze stad te bieden heeft. We startten onze stadstrip in Das Schokoladenmuseum. De dag begon bewolkt en een stuk frisser dan gisteren en ja hoor iedereen naar dit museum. Een flinke rij voor de enige kassa. Na een goede kop koffie met gebak in het Chocolat Grand Café duiken we in de historie van de chocolade, de ingrediënten, de bereiding en het maken van de repen, bonbons en vormen. Het productieproces kunnen we in een miniatuurversie live zien. Veel bezoekers, vooral met kinderen, staan in de rij om op een knopje te drukken en dan een chocolaatje te scoren. Die stappen hebben we overgeslagen. Al met al wel leuk om te zien, maar heel spectaculair was het niet. Tijd om Keulen verder te gaan ontdekken en op naar de beroemde Dom van Keulen. Best indrukwekkend om te zien, zowel van binnen als van buiten. Het kan natuurlijk niet tippen aan de Sint-Pieterbasiliek in Vaticaanstad.

Verrassender is de volgende dag als we een stadswandeling maken door Bonn. Die stad bevalt ons direct beter dan Keulen. De wandeling brengt ons langs mooie gebouwen, kerken en bijzondere plekken. In Bonn staat in de Bonngasse het Beethoven-Haus, het geboortehuis van Ludwig van Beethoven en dat is het meest indrukwekkend. Het is 6 augustus en in Amsterdam is de wereldberoemde Cannel Parade. In Bonn is er een ‘LHBTI-feest’ op de Münsterplatz. We winkelen nog wat en gaan dan weer richting hotel.

De vierde dag maken we eerst een 7 km lange wandeling in de bossen rond Breidt, eten een pannenkoek in Neuenkirchen en storten ons dan in het Fest der Fantasie in de tuinen van Schloss Drachenburg in Königswinter. Heuvel op en af nemen we de Drachenfelsbahn. Op het feest in de tuinen van het slot zijn allerlei leuke attracties, waaronder fantasie figuren, muziek, acrobatiek en comedy. Grappig is ‘Die Lebende Couch’, waarop ik praat met dame ‘rechts’, de andere kant van de sofa heet ‘links’. Blijkt een Hollandse te zijn uit Den Bosch. Grappig idee hoor met veel bekijks en animo om op de bank plaats te nemen. Op de laatste dag ontdekken we Siegburg nog even, nemen nog een duik in het zwembad van het hotel, pakken de koffers en gaan op weg terug naar huis. Bij de eerste AUSFAHRT, voor ons een vreemd woord als je het letterlijk vertaald, gaan we op zoek naar een benzinestation en tanken daar voor € 1,58 en dat is ruim 50 eurocent goedkoper per liter als in Nederland! Onderweg nog een stop in Lanaken en in Meeuwsen in België. In die laatste plaats scoren we nog twee mooie rozenbogen voor onze achtertuin.

Een zeer geslaagde 5-daagse trip. Ons gevoel zegt veel langer op pad te zijn geweest en dat lijkt me het echte vakantiegevoel.  

Misschien moeten wePoetin ook eens op een tripje sturen naar Duitsland. Kan die de oorlog in Oekraïne even vergeten en zijn gedachten reinigen en stoppen met de oorlog daar. Die duurt nu al 168 dagen (ruim 5 maanden), het is wel genoeg Vladimir!

Maak er een mooie week van. Aan het weer zal het niet liggen!

Stockholm.

Kent u die mop van die twee die naar Stockholm gingen? Ze gingen niet!

Dat ze niet gingen lag overigens niet aan die twee maar aan onze nationale trots de KLM of beter Air France-KLM. In februari van dit jaar boekte een van die twee een heen- en terugvlucht via Cheaptickets.nl naar Stockholm met respectievelijk vlucht KL1105 en KL1118 voor een bedrag van € 344,36. Hotelletje erbij en zo konden ze getweeën naar onder andere het ABBA-museum, want daar was het in eerste instantie om te doen. Eerder in april was eenzelfde soort reis geboekt en gemaakt, ze gingen wel, maar dan naar Liverpool om helemaal in de Beatles sfeer te komen. Dat het lukte om te gaan was wel op het nippertje, want toen stonden er al flinke rijen op Schiphol bij de security en dat is nu nog steeds zo. Dat nam de animo om te gaan vliegen wel wat af, maar de vluchten stonden al geboekt. Nog voordat KLM in de publiciteit trad met het feit dat ze veel Europese vluchten zouden gaan schrappen was er op 16 juni al een emailbericht van KLM Customer Care dat de heenvlucht was geannuleerd. Twee mogelijkheden werden aangeboden of alles te annuleren en geld terug of de heenvlucht omboeken. De heenreis omboeken was geen optie omdat er dan een volledige dag van de slechts vier dagen Stockholm af zou gaan en dat was onacceptabel. Dan begint het online ‘gevecht’ om het betaalde reisbedrag terug te krijgen. KLM verwijst ons naar Cheaptickets, terwijl zij dat volgens Europese wetgeving niet mogen. In de consumentengids van juli/augustus 2022 is te lezen dat indien de luchtvaartmaatschappijen vluchten annuleren zij die passagiers zelf moeten restitueren i.p.v. te verwijzen naar het reisbureau of ticketsite waar de tickets zijn gekocht. Voor de twee passagiers die naar Stockholm zouden gaan lag dat dus ook zo, maar toch verwees KLM naar de ticketsite.

Dan toch maar aankloppen bij Cheaptickets. Die reageren in eerste instantie niet direct. Na wat mail en berichten via Messenger komt er eindelijk een antwoord en dat betekent dat ze sowieso vijf werkdagen moeten wachten voordat ze inhoudelijk gaan reageren. Dat gebeurt, zoals verwacht niet en wordt er geprobeerd via een chat en telefoontje in contact te komen. Telefonisch lukt het niet om iemand aan de lijn te krijgen en chatten lukt wel, maar dat is een robot en geeft ook geen soelaas. Eindelijk op 17 juli, we zijn ondertussen een maand verder, komt er bericht dat het terugbetalingsverzoek is overgedragen aan collega’s binnen Cheaptickets die gespecialiseerd zijn in contact met de airlines betreffende refunds. Eindelijk een stap verder. Een dag later wordt bevestigd dat de gehele boeking is geannuleerd! Vreemd, want dat was toch al eerder gebeurd en deels door KLM zelf! Het verzoek tot terugbetaling is door Cheaptickets ingediend bij KLM en dat kan wel enkele weken gaan duren. Er zou bezwaar gemaakt kunnen worden als wordt afgegaan op het bericht van de Consumentbond, maar wat schiet je daar mee op. Die twee wachten toch maar af, maar ze lopen wel risico. Want mocht Cheaptickets failliet gaan dan kunnen ze fluiten naar het reisgeld, zoals honderden klanten van het failliete D-reizen eerder al is overkomen. Conclusie. Er zitten een heleboel zaken scheef. Een retour per vliegtuig naar een willekeurige bestemming online boeken is een kwestie van enkele minuten en natuurlijk direct betalen. Als dan één van de partijen waar je mee te maken hebt een kink in de kabel gooit en niet levert wat ze beloven, moet je weken tot maanden wachten voordat je je geld terugkrijgt, Als je online boekt, in dit geval bij Cheaptickets, doe je dat allemaal zelf en daar komt geen mens aan te pas. Ga je vervolgens met Cheaptickets in conclaaf dan krijg je in eerste instantie een standaard bericht wat van geen kanten toepasselijk is: “Thanks for reaching out! For the fastest service, contact us via chat on our website through either the MyAccount or the Service & Contact page. Our chat agents are available 24/7 and during office hours in Dutch, French, Spanish & German. Outside office hours, in English. Otherwise, we will look into your request and get back to you via email within 5 working days, if you respond “Yes” to this email.” Gevraagd wordt dus om te reageren met een mailtje met de inhoud “Yes”. Wat een gepruts! Ik zou die mensen aan de andere kant van de lijn wel eens willen zien, maar misschien zit er wel helemaal niemand en is het toch een robot.  

Zou Poetin ook alles online bestellen vanuit het Kremlin? Zo, van maandag 17 juli om 8 uur een raketje sturen naar een wapendepot in Cherson. Dat zijn geen fijne boekingen van Vladimir. Stop nu toch met die aanvallen en vernietigingen in Oekraïne.

Maak er een boekingsvrije week van!    

Vakantie.

Dominee Gremdaat, alias Margreet Dolman, alias Bert uit Sesamstraat, zijn allemaal het alter ego van Paul Haenen. Gremdaat begon zijn korte toespraken altijd met de zin: “Kent u die uitdrukking” en dan volgde het onderwerp. “Kent u die uitdrukking…. vakantie?” Ja, want heel Nederland is nu met vakantie, althans alle scholen. Eerst ging regio midden Nederland op 9 juli met vakantie, vervolgens op 16 juli regio noord en tenslotte zijn wij, regio zuid, sinds vandaag, 24 juli, vrij. Dit gaat over de 1e betekenis uit de definitie van vakantie in de dikke Van Dale en die luidt: periode waarin geen lessen worden gegeven: de grote vakantie; zomervakantie, herfstvakantie, kerstvakantie, krokusvakantie, carnavalsvakantie, paasvakantie, tulpvakantie, pinkstervakantie. Maar ja, al die schoolkinderen kunnen natuurlijk niet alleen op vakantie, ouders moeten mee en dat zijn over het algemeen de werkenden en dat is gelijk de tweede definitie van mijnheer van Dale: jaarlijks toegekende vrije tijd voor werkenden. Gaan de werkenden en degenen die geen les meer hebben op reis naar en verblijf elders voor zijn plezier is de derde definitie vakantie of preciezer op vakantie gaan. Ook een mooie betekenis voor vakantie vind je op Wikipedia: vakantie is een meerdaagse periode waarin een persoon zijn gewoonlijke dagelijkse activiteiten staakt; hij of zij gaat tijdelijk niet naar school, studie, of werk.

Met deze laatste definitie kan ik beter leven, want blijf je thuis, laat je de boel de boel, gaat lekker lezen of dingen doet die je anders misschien niet zou doen en waar dan tijd voor is, is ook vakantie. In de 3e definitie uit de Van Dale spreekt iets van als je niet naar een bestemming in het binnen- of buitenland gaat is het geen vakantie. Onzin natuurlijk. Niet naar school of het werk te hoeven, ofwel vrij zijn van verplichtingen, is het belangrijkste. Sinds ongeveer 1960 maakte het fenomeen vakantie een stormachtige groei door. Gaandeweg is vakantie gekoppeld aan het maken van een reis of bezoeken van een bepaalde bestemming: men gaat op vakantie.

 Met vakantie gaan heeft iets heel raars, tenminste als je het op de keper beschouwt. Hebben we het net een jaar heel druk gehad op school of konden we de zaken op het werk nog maar net op tijd afronden en daar is de vakantie. Stappen we vervolgens massaal in de auto, met of zonder sleurhut, om af te reizen naar een ver buitenland. Anderen gaan op Schiphol in de rij staan, en dat is dit jaar heel stressvol, en vliegen we, als je de vlucht tenminste haalt, naar een exotisch oord. En dan maar hopen dat je koffers de vlucht ook op tijd hebben gehaald. Dit gaat natuurlijk over de zomervakantie, maar tegenwoordig doen vele Nederlanders dat in de winter nog eens dunnetjes over door massaal op de lange latten te stappen of met een snowboard de besneeuwde bergen af te roetsjen.

Even terug naar mijn jeugd en de vakantie. Wij hadden thuis jaren 50/60 nog geen auto en vliegen was in die tijd alleen voor zakenreizen. We gingen af en toe wel een dagje Schiphol doen om naar vliegtuigen te kijken en dat was in die tijd fascinerend. Onze vakanties brachten we door in een huisje in het Grote Bos in Driebergen of een park in Putten. Mijn vader ging met de oudste drie kinderen op de fietst daarnaartoe. Mijn moeder, broer, ik en de bagage werden door een kennis gebracht, die een Volkswagen busje had van de zaak. Dat was elk jaar een feest en heel gezellig met z’n allen. Kan me ook nog herinneren dat we met de vrachtwagen van de firma Krantz in Leiden hele gezinnen, met bagage en fietsen naar Stroe brachten. De families zaten dan met z’n allen tussen de bagage in de laadbak. Gezellig natuurlijk, maar wel illegaal.

Volgens Nijmeegse onderzoekers neemt het niveau van gezondheid en welbevinden toe tijdens een vakantie. Het grootste effect werd aangetroffen op de 8e dag van de vakantie. Als de persoon weer gaat werken is de situatie in de eerste werkweek alweer op het oude niveau. Burn-outklachten blijken echter ca. drie weken na de vakantie verminderd te zijn, hoewel van korte duur. Maar geen vakantie houden gedurende langere tijd heeft een negatief effect en die mensen zijn vaker ziek en overlijden vaker vroegtijdig. Vakantie is in mijn optiek en die van de wetenschappers dus heel goed voor de gezondheid, maar als je met stress begint op het vliegveld of in de file op de autosnelwegen lijkt me dat minder gezond en zal het effect van een vakantie minder zijn.

Heerlijk als je met pensioen bent en ‘altijd’ vakantie hebt en geen stress.

Zou Poetin wel eens op vakantie gaan? Misschien een mooi moment om een pauze in te lassen in de oorlog in Oekraïne. Vladimir ga eens op reis naar Oekraïne om te kijken wat je daar allemaal voor verwoestingen hebt aangericht. Als je daar toch bent, gelijk maar vredesonderhandelingen starten met Zelensky.

Dominee Gremdaat eindigt altijd met: “Ik wens u een fijne voortzetting en ….”. Ik voeg daaraan toe: “Maak er een ontspannen vakantieweek van!”

Bijzondere fietservaring.

Het was een prachtige ervaring de fietstour 2022 van het MuziekPodium Zeeland op Noord-Beveland. Zaterdag 16 juli, half elf. Ongeveer 50 deelnemers, de meesten met een e-bike, hebben zich aangemeld bij de organisatie voor een muzikale fietstocht over Noord-Beveland. Het concept is simpel. Prachtige stukjes fietsen met onderweg miniconcerten op mooie plekken van ons schone eiland. Wij waren wat vroeger aanwezig bij de startplek, restaurant De Kroon in Wissenkerke, dus was er voldoende tijd voor een kop koffie met appelgebak. Ach, dat fietsen we er wel weer af!

Om half elf precies opende Maurits Portier, directeur van het MuziekPodium Zeeland, de fietstour en stelde ons voor aan het muzikale ensemble van vandaag Het Ebonit Saxofoonkwartet. Dit kwartet is een jong, sprankelend ensemble opgericht in 2011 aan het Conservatorium van Amsterdam. De vier musici komen uit Polen, Nederland en Spanje en traden al op in de belangrijkste concertzalen van Nederland en daarbuiten. Zij gaven tijdens de fietstocht vijf miniconcerten en speelden werken van o.a. Mozart, Bartok en Flore. Het eerste miniconcert was op het plein voor zaal Onder de Toren. Verrassende en prachtige klanken van een sopraan-, alt-, tenor- en baritonsaxofoon. Na dit eerste concertje waren de toehoorders aan de beurt voor hun eerste fietstraject. O.l.v. Ana Zlovic, bureaumanager van het MuziekPodium, namen we knooppunten 12, 13, 22 en 39. Die knooppunten brachten ons, na 8 km, bij uitkijkpunt Orisant aan de Westzeedijk. Wat een schitterende plek aan de Oosterschelde met zicht op de Zeelandbrug, Zierikzee en de Oosterscheldekering dat in combinatie met zonnig, helder weer en mooie muziek. Wat wil een mens nog meer? De volgende 7,3 km fietsten we verder langs de Oosterschelde, onder de Zeelandbrug door en dan in Kats rechtsaf naar de Katse Kerk. Miniconcert drie en de lunch, tenminste als je die had besteld, stonden hier op het menu en het was aangenaam vertoeven in de tuin van deze witte kerk.

Na de lunch stond de langste etappe op het programma namelijk 13,2 km. Dat is wel wat korter dan de langste etappe van 220 km in de Tour de France. We reden van de Kats naar de Oud Kortgenedijk alwaar De Houtzaagwerf is gevestigd. Een gezellige, maar wonderlijke plek, waar je wat kunt eten en drinken, maar waar je ook je hout kunt laten zagen. In ons geval konden we met een Houtzagers blond biertje in de hand luisteren naar het vierde miniconcert van Ebonit. Vanaf de Houtzaagwerf lagen er nog 5 km fietsen voor de boeg terug naar het vertrekpunt in Wissenkerke, waar de deelnemers werden getrakteerd op het vijfde en laatste saxofoonconcert. Op de folder was te lezen:

Wat is er mooier dan het Zeeuwse landschap (van Noord-Beveland)?

Wat is er prettiger dan (34 km) door dit landschap te fietsen?

Wat is er afwisselender om al fietsend letterlijk levend erfgoed aan te doen

Wat als er dan ook nog hele goede (saxofoon) muziek (van Ebonit) klinkt op de route?

Dan heb je, alles bij elkaar opgeteld, een niet te missen ervaring opgedaan, met dank aan Muziek Podium Zeeland en het Ebonit Saxofoon Kwartet.

We zijn benieuwd waar de route volgend jaar wordt gehouden. Tholen?

Zou Poetin eigenlijk kunnen fietsen? Ik denk van niet, want dan zou hij mooie tochten maken i.p.v. te laten vechten in Oekraïne. Geef alle soldaten een fiets en stop verdomme met die oorlog, Vladimir!

Maak er en muzikale week van en hou het koel!

IE met pensioen.

In 1995 begon hij met werken als onderdeel van Plus! for Windows 95. Eerst bekend als MSIE, later als WIE en tenslotte als IE en steeds in dienst van Microsoft (Windows). Ik heb het natuurlijk over Internet Explorer, een grafische webbrowser. Wereldberoemd en wie van ons heeft niet ooit met hem samengewerkt. Internet Explorer was de meest gebruikte webbrowser van de wereld sinds 1999 met een piek in 2002 en 2003 (95% van de markt). Een webbrowser (ook wel (internet)browser, bladerprogramma of bladeraar genoemd) is een computerprogramma om webpagina’s te bekijken, maar dat weet iedereen. Na de piek in 2003 nam de populariteit van IE af en dat kwam o.a. door Safari in 2003 van Apple en Mozilla Firefox in 2004.

Zoals Internet Explorer hoort bij het besturingssysteem Windows van Microsoft, zo hoort Safari bij besturingssysteem macOS van Apple. Mozilla Firefox, in de volksmond Firefox, is een gratis, vrije en opensource-webbrowser, ontwikkeld door het Mozilla-project en vrijwilligers. Firefox kun je zowel op Windows- als Apple-systemen gebruiken. In het begin van Apple maakten deze systemen ook gebruik van Internet Explorer, want pas later kwam Safari, zoals hierboven is te lezen. En daar komt in 2008 de webbrowser Chrome van Google bij. Wie gebruikt Google niet tegenwoordig om te zoeken op het internet en dat zoeken is nu net waar Google in 1996 voor is opgericht en uitgegroeid tot een wereldspeler. In 2016 was Google Chrome zelfs marktleider met 45% aandeel, terwijl dat in 2013 nog was weggelegd voor Internet Explorer met 53% aandeel. Sindsdien werd de ontwikkeling (en beveiliging) van Internet Explorer verwaarloosd en zakte het marktaandeel snel in. In 2022 is het gedaald naar slechts 2 procent. Google Chrome is anno nu verreweg het populairst (58 procent), op ruime afstand gevolgd door Edge (14 procent), Safari (13 procent), Mozilla Firefox (8 procent) en Opera (2 procent.

Edge is min of meer de opvolger van Internet Explorer (versie 11) en wordt vanaf Windows 10 meegeleverd als de standaard browser van Microsoft. De ontwikkeling van Edge betekende direct het einde van IE en gaat nu, na 27 jaar, met pensioen. Helemaal het einde van Internet Explorer is het overigens nog niet. De browser wordt nog wel ondersteund op enkele oudere besturingssystemen, zoals onder meer Windows 8.1 en Windows 7 met nu wel uitgebreide beveiligingsupdates, maar hoelang nog.   Nog een stukje browsergeschiedenis dan maar. Voordat Internet Explorer ontstond was daar natuurlijk Netscape Navigator als de dominante browser op het World Wide Web. Vanwege die dominantie ging Microsoft de strijd aan met Netscape door Internet Explorer te ontwikkelen en mee te leveren op elke pc met Windows als besturingssysteem. Dat bleek in de tijd de doodsteek voor Netscape Navigator. Netscape gaf de broncode vrij en daaruit is het project Mozilla ontstaan en dat heeft weer geleid tot de nog steeds en veel gebruikte webbrowser Firefox. Maar we zeggen over het algemeen niet dat we even gaan firefoxen of edgen, maar googelen erop los met z’n allen. Kunnen we nog zonder?  

Zou Vladimir Poetin het googelen machtig zijn? Kan hij met Google Maps en Street view eens goed bekijken dat hij op Oekraïens grondgebied aan het oorlog voeren is en wat zijn leger allemaal al heeft verwoest. Hij moet zich schamen.  

Maak er een mooie zoekweek van!  

De Ronde

Ik ben weer helemaal in mijn hum. De Tour de France is begonnen. Ik ga elke dag kijken naar de etappe en wacht natuurlijk vooral op de bergetappes, waarin de klassementsrenners naar voren komen. Het begon, zoals gebruikelijk, met een individuele tijdrit over 13 km. Het regende af en toe in Kopenhagen, dus het wegdek was nat en bleven slippertjes en valpartijen niet uit. Het had gelukkig weinig invloed op de uitslag, die wel een verassende winnaar kende, de Belg Lampaert. Die was uitzinnig van vreugde met zijn overwinning en terecht, want hij had toppers als Van Aert en wereldkampioen tijdrijden Gana verslagen.  
De eerste volwaardige etappe bracht de renners in de laatste 20 km over de Grote Beltbrug (Deens: Storebæltsbroen) die een vaste verbinding is over de Grote Belt tussen de Deense eilanden Funen en Seeland en tussen de steden Nyborg en Korsør. Normaal is deze brug alleen toegankelijk voor autoverkeer, maar de Tour komt overal. De Nederlander Jakobsen, die twee jaar geleden nog meer dood dan levend was en nu debuteerde in de Tour, won deze etappe. In 2020 kwam Jakobsen zwaar ten val tijdens de eerste etappe van de Ronde van Polen. Bij de finish in Katowice wilde Jakobsen renner Dylan Groenewegen inhalen, maar Groenewegen week van zijn lijn afen leek ook een elleboog te gebruiken. Jakobsen vloog hierbij in de hekken, knalde tegen de finishboog en raakte een official. Hij heeft lang moeten revalideren en het is een wonder dat hij weer op topniveau fietst en bij zijn debuut in de Tour direct de eerste sprintetappe wint.   De derde en laatste etappe in Denemarken is een prooi voor die andere Nederlandse sprinter Dylan Groenewegen. Gelukkig reden ze niet zij aan zij zodat er nu geen ongelukken konden gebeuren. Ik heb het idee dat ze elkaar wel een beetje mijden en misschien wel terecht.   Na drie etappes in Denemarken verplaatst de tourkaravaan zich naar Frankrijk en dan begint de Tour voor mij pas echt. Nog wel een dipje in de 5e etappe omdat de renners dan over kasseistroken moet zien te komen. Velen vinden dat fantastisch, à la Ronde van Vlaanderen, maar ik vind dat niet bij de Tour de France passen. De Tour de France start om de twee jaar in het buitenland. Dit jaar is dat dus Denemarken. Het is natuurlijk allemaal commercie, maar die uitstapjes naar het buitenland mogen wat mij betreft achterweg blijven. De Ronde van Frankrijk hoort in Frankrijk en hoeft niet internationaal. Het lijkt wel een beetje op het universitair en hbo-onderwijs, waar men ook maar wil internationaliseren door studenten uit het buitenland binnen te halen. Ik ben ertegen, maar ik heb het niet voor het zeggen. Al het onderwijs moet dan in het Engels en aangezien dat niet onze taal is, klinkt het al gauw geforceerd en vaak niet om aan te horen. Zelfs gaan Nederlandse docenten en staf onderling ook in het Engels, nou ja Nederlands-Engels, communiceren. Waarom? Het blijft me een raadsel.

Terug naar de Ronde van Frankrijk, want naast het rechtstreekse verslag van de etappe is er de Avondetappe met Dione de Graaff en Herman van der Zandt. Veel bekende Nederlanders schuiven aan aan tafel om met Dione en Herman terug te kijken op de etappe van die dag. Gezellig programma, maar ik mis Mart Smeets wel een beetje!  

Vraag. Zou Poetin de Tour de France volgen of is hij te druk met Oekraine? Misschien een mooi moment, Vladimir, om een oorlogspauze in te lasten en in overleg te treden i.p.v. die kanonnen leeg te schieten en alles te verwoesten.  

Maak er een mooie tour week week van!  

Robotpot

Robots zien we steeds meer om ons heen. Pepper kennen we waarschijnlijk allemaal wel. Pepper is een sociale robot en is ontworpen om te communiceren met mensen en wordt vooral gebruikt in de zorg. Deze vriendelijke robot met tablet op zijn borst nodigt uit tot interactie. Hij (het?) kan niet koken en afwassen, maar wel zorgen dat je niets vergeet of iets opzoeken op internet. Een uitgebreide vorm is de cobot ofwel collaboratieve robot. Een cobot is bedoeld voor fysieke interactie met mensen in een gedeelde werkruimte. In en om het huis hebben we natuurlijk ook al de nodige robots. Wat te denken van de robotstofzuiger. Ik heb er zelf een en hij (het?) werkt als een tierelier. Je hebt er ook die de vloer voor je boent. Nu nog een robot aanschaffen die de rest van het huishouden doet. Gek natuurlijk, want we hebben al heel veel apparaten in huis en dat zijn in principe ook robots, alleen zien ze er niet zo menselijk uit en bewegen ze niet. De vaatwasser, de wasmachine en de droger zouden we in principe kunnen omdopen tot robotvaatwasser, robotkledingwasser en robotkledingdroger. Auto’s worden al grotendeels in elkaar gezet door robots of liever robotarmen. In die industrie kan men nog niet zonder mensen aan de lopende band, maar de meeste collega’s zijn robots. Een robotarm werkt hetzelfde als een menselijk arm, maar is sneller, efficiënter, wordt niet moe en kan dag en nacht doorgaan. De auto-industrie is voor 50% verantwoordelijk voor de robotica industrie, de leveranciers van robots. De elektronica-industrie, van mobiele telefoons en halfgeleider, doet ook een belangrijke duit in het zakje met 25%.   Waar eveneens steeds meer robots worden gebruikt is in het onderwijs. Robots worden ingezet als iets om over te leren, maar ook als hulpmiddel om mee te leren. Zelfbouwrobots en dan het programmeren ervan, zeg maar de moderne mecano, maar ook de robot leraar en de digitale assistent doen hun intrede. Aangezien de wereld om ons heen steeds meer wordt gerobotiseerd, is het goed dat we daar in het onderwijs aandacht en tijd voor vrij maken. Met simulatoren kunnen we mensen trainen, zoals piloten, machinisten, stuurmannen en automobilisten. Simulatoren kunnen gevaarlijke situaties nabootsen zonder echte risico’s te lopen. Nog andere interessante toepassingen zijn: de zelfrijdende auto en drones, maar er is meer. Het Chinese bedrijf Ubtech Robotics lanceerde in 2017 al Lynx, een huisrobot die danst, de weersvoorspelling doet en zelfs yogales geeft. Een andere robot, Kuri, stuurt foto’s van je huisdieren wanneer je er niet bent, speelt muziek, volgt je door het huis en leest de kinderen een verhaaltje voor als ze naar bed gaan. Weer een andere huisrobot helpt peuters en kleuters met hun taal en troost ze wanneer ze verdrietig zijn. Al die slimme machines zijn gebaseerd op kunstmatige intelligentie, maar in de basis programmeren we die zelf. Is het dan wel zo’n verstandig idee om kunstmatige intelligentie verder te ontwikkelen? Niet echt, vindt Elon Musk, CEO van onder andere Tesla. In september 2017 waarschuwde hij de wereld. De opkomst van slimme machines vormt een grotere bedreiging voor de mensheid dan Noord-Korea, zo stelt hij. Uiteraard zijn er ook wetenschappers d zeggen dat het allemaal wel meevalt. Kunnen robots bijvoorbeeld de vele crises die we momenteel hebben oplossen? Bij de Roompot in Nieuwvliet-Bad is begonnen om een oplossing te vinden voor een te krappe arbeidsmarkt. Robots zijn daar nu op proef in de horeca. Ze leiden gasten naar hun tafel, komen het eten brengen (“Dear guest, here’s your order”), die nog wel door de serveerster op tafel wordt gezet en voeren de afwas af. “Thank you. Bye”. Door de gasten wordt er nog wat schamper gelachen om de bewegende oogjes en het vrolijke deuntje. Hoelang zal het duren voordat de robot het gehele serverend personeel vervangt? Dan moet de Roompot haar naam omzetten naar Robotpot!

Misschien kunnen we ‘oorlogsrobot’ Poetin vervangen door een vriendelijke robot a la Roompot. Zijn we gelijk af van die vreselijke oorlog in Oekraïne.  

 

Maar een menselijke week van.

Vaderdag

Het was een emotionele week, zeker voor Sophie Hermans, volgens Wilders de tassendrager van Mark Rutte. Afgelopen woensdag was het in de Tweede Kamer tijdens de behandeling van de voorjaarsnota opnieuw flink raak. Er werd weer eens op de man, in dit geval de vrouw, gespeeld in plaats van op de inhoud. Aan de interruptiemicrofoon vroeg Geert Wilders: “Hoelang heeft mevr. Hermans nog de ambitie om assistent tassendrager van de heer Rutte te blijven?”

Je zag Sophie Hermans van kleur en emotie verschieten en verklaarde met tranen in haar ogen dat ze niet van plan was op de vraag van Wilders te reageren. Tromgeroffel van de overige fractievoorzitters. Ze herpakte zich en gaf Wilders flink van repliek. Bozig zei ze dat ze geen wensen, eisen en dictaten van Wilders wilde uitvoeren en haar eigen verantwoordelijkheid neemt als fractievoorzitter van de VVD. In de talkshows die avond was het hot news, maar wel met hele uiteenlopende reacties. Louis van Gaal was bij OP1 te gast en had er respect voor en emoties mag je laten zien. Saskia Belleman was het daar niet mee eens, want je moet je niet op de kast laten jagen, zeker niet door Wilders.

Bij Vandaag Inside vond Johan Derksen het niet fatsoenlijk van Wilders, maar ja, je moet daar wel tegen kunnen, een plaat voor je kop hebben. Heleen Hendriks constateerde dat Hermans niet lekker in haar vel zit. René van der Gijp deed daar nog een schepje bovenop en wil dat we een beetje oppassen op Sophie, want die loopt waarschijnlijk op haar tenen in politiek Den Haag.

In het programma Humberto hoorde ik Helga van Leur zeggen dat het een trent van tegenwoordig is en gaf minister en partijgenoot Dennis Wiersma aan dat hij het flauw en lelijk vond van Wilders en de reactie van Sophie moedig vond.

Politiek voeren en zeker fractievoorzitter zijn van de grootste partij van Nederland blijft lastig en dan lig je onder vuur, zeker van de oppositie.  Als je dan op je eigen partijcongres in een ‘veilige’ omgeving een mooie voorzet geeft dan is Geert Wilders niet te beroerd om die voorzet op enig moment te geven. Op het partijcongres kreeg Sophie een ongelooflijk lang applaus nadat ze haar speech als volgt had geopend: “Er zijn mensen die denken dat ik hier sta omdat ik de dochter ben van Loek Hermans. Er zijn mensen die denken dat ik hier sta omdat ik de politiek assistent was van Mark Rutte. Maar ik sta hier omdat ik mezelf ben, ik ben Sophie Hermans”.

Ja, wat moet je daar nu mee? Ik vond het geen sterke argumenten. Je staat daar als fractievoorzitter en dat moet je uitstralen. Dat doe je niet door te zeggen dat je bent wie je bent of te zeggen dat je fractievoorzitter bent. Zit er nog een cursusje ‘Hoe ga ik om met Geert Wilder’ aan te komen? Je kunt je afvragen of ze deze positie wel wil of wel kan hebben, dat het misschien wat te vroeg is gekomen.  Nou vandaag kan ze daar nog eens rustig en uitgebreid over praten, nee niet met Mark Rutte, maar met vader Loek Hermans waar ze vast op bezoek is op deze Vaderdag.

Over Vaderdag gesproken. “Paps, jij ook een fijne Vaderdag”, roep één van mijn dochters via WhatsApp. Daar moet ik het voorlopig vandaag, net als in voorgaande jaren, mee doen. Drie van mijn kids vinden het niet nodig iets te laten horen of langs te komen. Ach, je berust in je lot!

Zou Poetin trouwens weten wat Vaderdag is en eens denken aan al die vaders die nu vechten voor het behoud van hun Oekraïne en de kinderen die hun vader zijn verloren in de afgelopen 116 dagen oorlog. Stop er mee Vladimir!

Maak er een vrolijke week van.

Dilemma?

Aan de ene kant. Gas is duur. Nederland wil van het gas af en misschien zitten we straks wel helemaal zonder nu Rusland de kraan dichtdraait omdat we niet in roebels willen betalen. Dit is een gevolg van de sancties die de EU, terecht, heeft opgelegd aan Rusland vanwege de oorlog in Oekraïne. Mijnheer Poetin, stop daar toch eens mee! Nederland heeft zelf nog best veel gas, maar dat zit onder de grond in Groningen en de Waddenzee. Daarover hebben we besloten er niet meer te boren, met name vanwege de aardbevingen in Groningen. Dat moet stoppen, want de Groningers willen en moeten in alle rust kunnen wonen en werken. Nu eerst maar eens zorgen beste mijnheer Rutte, dat de gevolgen van de aardbevingen snel en goed worden hersteld. Door o.a. over te stappen op windenergie, zonnepanelen, warmtepompen en elektrisch rijden kunnen we het gebruik van fossiele brandstoffen en daarmee de CO2-uitstoot verminderen Aan de andere kant. Het klimaat verandert, de aarde warmt op en dat vraagt maatregelen. Minder stikstofuitstoot wat vrijkomt bij het verbranden van olie, kolen en aardgas, maar ook dieren stoten stikstof uit. In de veehouderij veroorzaken de poepende en plassende dieren door de combinatie mest en urine drijfmest. Komt dit in verbinding met zuurstof dan ontstaat ammoniak (een stikstofverbinding). Allemaal schadelijke stoffen, die de natuur beïnvloeden en dat moet veranderen.  Deze week heeft de minister van Landbouw een plan gelanceerd om de stikstof in de veehouderij sterk te verminderen door o.a. het aantal veehouderijen sterk terug te gaan brengen. De boeren natuurlijk op hun achterste poten en bij haar in de voortuin. Stikstof is overigens ook slecht voor de mens, maar daar gaat het opvallend genoeg nog weinig over! En dan, na 15 jaar, wordt het tijd om onze cv-ketel te vervangen en wat doe je dan?  Gewoon een nieuw ketel, een warmtepomp of een combinatie van die twee? Vanaf 2026 is de traditionele cv-ketel aanschaffen taboe, nu mag het nog, maar misschien handig om in ieder geval een ketel te kiezen die te combineren is met een warmtepomp. Over de aanschaf van een warmtepomp zijn de meningen nog sterk verdeeld. Zeker voor een huis van honderd jaar oud, zoals wij hebben, lees je wel wat nadelen van een warmtepomp. Het gaat daarbij om bijvoorbeeld een te kleine dimensie van de bestaande radiatoren, het huis dat wat minder geïsoleerd is en dat maakt dat je huis niet voldoende verwarmd kan worden. Een andere mogelijkheid is een hybride warmtepomp nu of op termijn, maar dan moet de nieuwe cv-ketel daar wel geschikt voor zijn. Een warmtepomp vereist een buitenunit, soort airco, en die maakt geluid. Waar zet je dat ding zodat jijzelf en de buren er geen last van hebben? Nog een tweede dilemma. Gaan we huren of kopen? Nu hebben we een huurketel overgenomen van de vorige eigenaar en betalen we maandelijks een redelijk bedrag, waarbij onderhoud en kosten voor onderdelen e.d. zijn inbegrepen. Een nieuw huurcontract ga je aan voor 12 jaar. Koop je een nieuwe ketel dan ben je uiteindelijk waarschijnlijk goedkoper uit, maar of dat echt zo is ga ik nu verder onderzoeken. Kortom: kosten over een periode van 12 jaar met onzekere gasprijzen, bijdrage leveren aan het milieu, het geluidsniveau en meer isolatie nodig, zijn belangrijke punten om te onderzoeken. Tijd om deskundig advies in te gaan winnen.  

Maak er een energieke week van.  

Duurder en nu?

Duurder en nu

Alles wordt duurder.

Sigaretten gaan op termijn € 47,- per pakje van 20 stuks kosten, dat is ruim € 2,35 per sigaret.

Remedie: niet meer roken en daarbij is de kans op een ernstige ziekte gelijk flink minder.

Voor die toekomstige prijs van één sigaret kon je deze week nog een liter benzine kopen, maar de benzineprijs gaat records breken naar boven € 2,50 euro per liter.

Remedie: minder autorijden, meer fietsen of het openbaar vervoer nemen.

Die prijs van één liter benzine is ook de huidige prijs van één m3 gas, terwijl dat een jaar geleden nog € 2,- goedkoper was. Voor elektriciteit geldt, dat dit het afgelopen jaar 100% duurder is geworden en is gestegen van ongeveer € 0,10 naar € 0,20 per kWh. Voor klanten van de energiebedrijven met een variabel contract betekent dit een forse verhoging van de energienota per maand. Klanten met een vast contract hebben nu nog mazzel, maar zodra het contact afloopt betalen ze de hoofdprijs.

Remedie: de cv een graadje lager zetten, minder of korter douchen, de lampen uit doen als die niet nodig zijn, aan de andere kant investeren in energiezuinige maatregelen zoals zonnepanelen, een warmtepomp, betere isolatie, enzovoort.

Door de hoge energieprijzen zijn heel veel gebruiksartikelen en materialen, zoals in de bouw, flink duurder geworden, maar dat komt ook door schaarste en dat is weer een gevolg van corona.

Remedie: die oude stofzuiger nog maar even blijven gebruiken en het bouwen van een houten schuurtje nog even uitstellen.

Ga je vandaag de dag naar de supermarkt voor je dagelijkse boodschappen dan schrik je je een hoedje, want alles lijkt in prijs te zijn gestegen. Een inflatie van boven de 10% is daarvan de oorzaak en dat zal niet snel minder worden. De inflatie is torenhoog en we klagen er massaal over.

Remedie: even door de stad of dorp fietsen om overal reclameproducten in te slaan of koop wat minder en koop wat vaker huismerken en laat de duurdere merken liggen.

De zorg wordt eveneens flink duurder, omdat we steeds ouder worden met z’n allen. De coronapandemie heeft hierbij ook een flinke duit in het zakje gedaan.

Remedie: gezonder leven en sporten zodat het we later minder zorg nodig hebben.

Huizen zijn voor velen de afgelopen jaren onbetaalbaar en daarmee onbereikbaar geworden.

Remedie: bouwen, bouwen, bouwen.

Een trouwerij of een uitvaart wordt langzaamaan onbetaalbaar.

Remedie: ga lekker samenleven, blijf gezond en ga niet dood.

Wat heel duur is en bijna onbetaalbaar wordt, zeker nu er weer een heuse oorlog woedt in Oekraïne, is het leger.

Remedie: stop met oorlog voeren beste leiders van landen die in oorlog zijn. Zeker de oorlog in Oekraïne moet stoppen mijnheer Poetin en wel direct!

Maak er een goedkope week van.