Recesoverwegingen

Afgelopen week waren we met herfstvakantie voor een weekje en we troffen het met de ongewoon hoge temperaturen voor dit deel van het jaar. Het leek wel zomer, want de terrasjes zaten overal boordevol en de mensen genoten van een heerlijk najaarszonnetje. De Tweede Kamer was ook met vakantie, maar dan noemen we het parlementair reces. Er wordt dan niet vergadert en kunnen de Kamerleden even op adem komen en bij hun naasten zijn in plaats van in Den Haag. Het is dan ook stil vanuit Den Haag, geen akkefietjes, geen ruzies, geen schorsingen. Een moment om mijn gedachten over de politiek de vrije loop te laten.

Zou Thierry Baudet zijn zonden en zijn positie in de kamer zitten te overwegen en mogelijk de Kamer, en nog beter, de politiek willen verlaten? De zetels naar de PVV is misschien een optie. Kan hij zich helemaal gaan storten op het maken van podcasts en andere programma’s, misschien heeft hij daar meer talent voor. Een andere suggestie is om een normaal boek te schrijven wat volgend jaar mee kan doen aan de NS-publieksprijs.

Zou Geert Wilders werken aan een ander geluid in plaats van steeds hoog van de toren te willen blazen als oppositie partij aan de rechterkant of zou hij zich weer willen aansluiten bij de VVD? Dat laatste lijkt me niet zo onverstandig. Kan hij zich weer wat terugtrekken in de anonimiteit en een normaal leven gaan lijden, zonder elke keer over zijn schouder te moeten kijken en werken aan de opvolging van Mark Rutte.

Zou Wyben van Haga uitkijken naar een andere partij in de Tweede Kamer, want dat wordt wel weer eens tijd. Bij de VVD voelde hij zich niet thuis, werd uit de partij gezet, ging even alleen verder en sloot zich aan bij de FvD van Baudet. Bij de Tweede Kamerverkiezingen in maart 2021 behaalde Haga bijna evenveel voorkeursstemmen als Baudet. Dat ‘huwelijk’ kon niet lang duren en strandde al snel en Haga splitste zich opnieuw af met nog twee FvD’ers af in Groep van Haga. Wybren roept zaken als COVID bestaat niet en er is geen klimaatcrisis en nog meer van die onzin. Hij kan zich zo aansluiten bij de PVV.    

Zouden Attje Kuiken (PvdA) en Jesse Klaver (GL) samen op vakantie zijn naar een zonnig en warm land? Samen op het strand, zittend in luxe strandstoelen, plannen smeden om de Partij van de Arbeid en GroenLinks te fuseren tot één groter linksblok? Samen hebben ze nu 17 zetels. Misschien hebben ze stiekem Lilian Marijnissen (SP met 9 zetels in de Tweede Kamer) ook meegenomen om zich aan te sluiten bij die club, want dan krijgen ze tenminste een mooi en groot genoeg linksblok. Nog wel met elkaar de boksring in om te bepalen wie de nieuwe fractievoorzitter wordt over links.

Zouden de kleinste en eenmansfractie er niets voor voelen om samen te gaan. Joost Eerdmans (JA21), Laurens Dassen (Volt), Liane den Haan (Fractie den Haan, uw weet wel van voorheen 50plus), Caroline van der Plas (BBB), Sylvana Simons (BIJ1), Nilüfer Gündoğan (komt uit Denk) en Pieter Omzigt (komt uit CDA) en Christine Teunissen (PvdD), want Esther Ouwehand is even uit beeld, hebben dan samen 16 zetels en dat zet zoden aan de dijk. Effe een leuk programma in elkaar draaien en klaar is Kees.

Zou ik, tot slot, willen suggereren dat alle partijen met religieuze achtergrond samengaan of is dat vloeken in de kerk? Pieter Heerema (CDA), Gert-Jan Segers (CU), Kees van der Staaij (SGP), Farid Azarkan (DENK) komen samen in gebed en hebben er geloof in, samen goed voor 25 zetels.

Tijd om even de balans op te maken na al deze overwegingen. We houden slechts zes fracties over in de Tweede Kamer. Even op een rijtje: VVD (34), D66 (24), PVV+ (25), OpLinks (26), NietMeerAlleen (16) en Geloofwaardig (25). Ik zie nu al grote voordelen in de

Tweede Kamer. Kortere debatten omdat we slechts zes sprekers in de 1e en 2e termijn van de Kamer hebben, er minder vragen gesteld gaan worden aan de interruptiemicrofoons, de stemmingen sneller verlopen en zo zou ik nog wel even door kunnen gaan. Met zes nieuwe, bijna even grote, fracties lijkt met het kiezen van een nieuwe voorzitter geen overbodige luxe. Hierbij brengt elke fractie één kandidaat naar voren waaruit de kamer dan een keuze maakt, volgens de gangbare procedure. Succes aan alle Kamerleden.  

Zou Poetin nog met reces zijn geweest of nog gaan? Misschien niet onverstandig, Vladimir, om met Zelensky naar een zonnig land af te reizen. Daar aan het strand in luie stoelen samen eens te bespreken hoe deze lelijke oorlog kan stoppen en jullie in harmonie naast elkaar kunnen leven. Ik zie alleen maar voordelen voor de gehele wereld.  

Maak er een week van overwegingen van.  

Te laat!

Ja, ik weet het, ik ben een aantal dagen te laat met mijn column. Sorry! Normaal schrijf ik op zaterdag of zondag, maar we waren er even een paar dagen tussenuit. “Je kunt toch overal schrijven en publiceren tegenwoordig”, hoor ik u zeggen. “Tablet of laptop mee en klaar is Cees”. U hebt gelijk, maar daar had Cees, ondanks dat ik columns schrijven heel leuk vind, even geen zin in.

En, nu kan ik u verhalen over onze korte trip naar onze oosterburen. Siegburg, kent u dat? Neen. Nou wij hadden er ook nog nooit van gehoord, maar daar lag een prima hotel en bij dat hotel een Olympisch buitenzwembad. Prachtig, vijftig-meter-bad waar je heerlijk baantjes kon zwemmen en veel extra’s zoals in een ander bad een springtoren, glijbanen en wat dies meer zij. Na aankomst gelijk een plons genomen in het koude water. Heel verfrissend! Normaal zwemmen we eenmaal per week korte baantjes in het verwarmde Roompot zwemparadijs en ben je binnen 10 slagen aan de overkant. Vijftig meter schoolslag is een klere-eind, zeg. Krijg je wel respect voor onze topzwemmers die in iets meer dan een minuut de 100 meter zwemmen. Het is warm in Duitsland, maar we slapen goed, ondanks dat er geen airco in het hotel is. Het is niet goed voor de weegschaal straks, maar uitgebreid ontbijten is en blijft een aangename bezigheid. Genoeg gegeten om Keulen aan te doen en te zien wat deze stad te bieden heeft. We startten onze stadstrip in Das Schokoladenmuseum. De dag begon bewolkt en een stuk frisser dan gisteren en ja hoor iedereen naar dit museum. Een flinke rij voor de enige kassa. Na een goede kop koffie met gebak in het Chocolat Grand Café duiken we in de historie van de chocolade, de ingrediënten, de bereiding en het maken van de repen, bonbons en vormen. Het productieproces kunnen we in een miniatuurversie live zien. Veel bezoekers, vooral met kinderen, staan in de rij om op een knopje te drukken en dan een chocolaatje te scoren. Die stappen hebben we overgeslagen. Al met al wel leuk om te zien, maar heel spectaculair was het niet. Tijd om Keulen verder te gaan ontdekken en op naar de beroemde Dom van Keulen. Best indrukwekkend om te zien, zowel van binnen als van buiten. Het kan natuurlijk niet tippen aan de Sint-Pieterbasiliek in Vaticaanstad.

Verrassender is de volgende dag als we een stadswandeling maken door Bonn. Die stad bevalt ons direct beter dan Keulen. De wandeling brengt ons langs mooie gebouwen, kerken en bijzondere plekken. In Bonn staat in de Bonngasse het Beethoven-Haus, het geboortehuis van Ludwig van Beethoven en dat is het meest indrukwekkend. Het is 6 augustus en in Amsterdam is de wereldberoemde Cannel Parade. In Bonn is er een ‘LHBTI-feest’ op de Münsterplatz. We winkelen nog wat en gaan dan weer richting hotel.

De vierde dag maken we eerst een 7 km lange wandeling in de bossen rond Breidt, eten een pannenkoek in Neuenkirchen en storten ons dan in het Fest der Fantasie in de tuinen van Schloss Drachenburg in Königswinter. Heuvel op en af nemen we de Drachenfelsbahn. Op het feest in de tuinen van het slot zijn allerlei leuke attracties, waaronder fantasie figuren, muziek, acrobatiek en comedy. Grappig is ‘Die Lebende Couch’, waarop ik praat met dame ‘rechts’, de andere kant van de sofa heet ‘links’. Blijkt een Hollandse te zijn uit Den Bosch. Grappig idee hoor met veel bekijks en animo om op de bank plaats te nemen. Op de laatste dag ontdekken we Siegburg nog even, nemen nog een duik in het zwembad van het hotel, pakken de koffers en gaan op weg terug naar huis. Bij de eerste AUSFAHRT, voor ons een vreemd woord als je het letterlijk vertaald, gaan we op zoek naar een benzinestation en tanken daar voor € 1,58 en dat is ruim 50 eurocent goedkoper per liter als in Nederland! Onderweg nog een stop in Lanaken en in Meeuwsen in België. In die laatste plaats scoren we nog twee mooie rozenbogen voor onze achtertuin.

Een zeer geslaagde 5-daagse trip. Ons gevoel zegt veel langer op pad te zijn geweest en dat lijkt me het echte vakantiegevoel.  

Misschien moeten we Poetin ook eens op een tripje sturen naar Duitsland. Kan die de oorlog in Oekraïne even vergeten en zijn gedachten reinigen en stoppen met de oorlog daar. Die duurt nu al 168 dagen (ruim 5 maanden), het is wel genoeg Vladimir!

Maak er een mooie week van. Aan het weer zal het niet liggen!

Stockholm.

Kent u die mop van die twee die naar Stockholm gingen? Ze gingen niet!

Dat ze niet gingen lag overigens niet aan die twee maar aan onze nationale trots de KLM of beter Air France-KLM. In februari van dit jaar boekte een van die twee een heen- en terugvlucht via Cheaptickets.nl naar Stockholm met respectievelijk vlucht KL1105 en KL1118 voor een bedrag van € 344,36. Hotelletje erbij en zo konden ze getweeën naar onder andere het ABBA-museum, want daar was het in eerste instantie om te doen. Eerder in april was eenzelfde soort reis geboekt en gemaakt, ze gingen wel, maar dan naar Liverpool om helemaal in de Beatles sfeer te komen. Dat het lukte om te gaan was wel op het nippertje, want toen stonden er al flinke rijen op Schiphol bij de security en dat is nu nog steeds zo. Dat nam de animo om te gaan vliegen wel wat af, maar de vluchten stonden al geboekt. Nog voordat KLM in de publiciteit trad met het feit dat ze veel Europese vluchten zouden gaan schrappen was er op 16 juni al een emailbericht van KLM Customer Care dat de heenvlucht was geannuleerd. Twee mogelijkheden werden aangeboden of alles te annuleren en geld terug of de heenvlucht omboeken. De heenreis omboeken was geen optie omdat er dan een volledige dag van de slechts vier dagen Stockholm af zou gaan en dat was onacceptabel. Dan begint het online ‘gevecht’ om het betaalde reisbedrag terug te krijgen. KLM verwijst ons naar Cheaptickets, terwijl zij dat volgens Europese wetgeving niet mogen. In de consumentengids van juli/augustus 2022 is te lezen dat indien de luchtvaartmaatschappijen vluchten annuleren zij die passagiers zelf moeten restitueren i.p.v. te verwijzen naar het reisbureau of ticketsite waar de tickets zijn gekocht. Voor de twee passagiers die naar Stockholm zouden gaan lag dat dus ook zo, maar toch verwees KLM naar de ticketsite.

Dan toch maar aankloppen bij Cheaptickets. Die reageren in eerste instantie niet direct. Na wat mail en berichten via Messenger komt er eindelijk een antwoord en dat betekent dat ze sowieso vijf werkdagen moeten wachten voordat ze inhoudelijk gaan reageren. Dat gebeurt, zoals verwacht niet en wordt er geprobeerd via een chat en telefoontje in contact te komen. Telefonisch lukt het niet om iemand aan de lijn te krijgen en chatten lukt wel, maar dat is een robot en geeft ook geen soelaas. Eindelijk op 17 juli, we zijn ondertussen een maand verder, komt er bericht dat het terugbetalingsverzoek is overgedragen aan collega’s binnen Cheaptickets die gespecialiseerd zijn in contact met de airlines betreffende refunds. Eindelijk een stap verder. Een dag later wordt bevestigd dat de gehele boeking is geannuleerd! Vreemd, want dat was toch al eerder gebeurd en deels door KLM zelf! Het verzoek tot terugbetaling is door Cheaptickets ingediend bij KLM en dat kan wel enkele weken gaan duren. Er zou bezwaar gemaakt kunnen worden als wordt afgegaan op het bericht van de Consumentbond, maar wat schiet je daar mee op. Die twee wachten toch maar af, maar ze lopen wel risico. Want mocht Cheaptickets failliet gaan dan kunnen ze fluiten naar het reisgeld, zoals honderden klanten van het failliete D-reizen eerder al is overkomen. Conclusie. Er zitten een heleboel zaken scheef. Een retour per vliegtuig naar een willekeurige bestemming online boeken is een kwestie van enkele minuten en natuurlijk direct betalen. Als dan één van de partijen waar je mee te maken hebt een kink in de kabel gooit en niet levert wat ze beloven, moet je weken tot maanden wachten voordat je je geld terugkrijgt, Als je online boekt, in dit geval bij Cheaptickets, doe je dat allemaal zelf en daar komt geen mens aan te pas. Ga je vervolgens met Cheaptickets in conclaaf dan krijg je in eerste instantie een standaard bericht wat van geen kanten toepasselijk is: “Thanks for reaching out! For the fastest service, contact us via chat on our website through either the MyAccount or the Service & Contact page. Our chat agents are available 24/7 and during office hours in Dutch, French, Spanish & German. Outside office hours, in English. Otherwise, we will look into your request and get back to you via email within 5 working days, if you respond “Yes” to this email.” Gevraagd wordt dus om te reageren met een mailtje met de inhoud “Yes”. Wat een gepruts! Ik zou die mensen aan de andere kant van de lijn wel eens willen zien, maar misschien zit er wel helemaal niemand en is het toch een robot.  

Zou Poetin ook alles online bestellen vanuit het Kremlin? Zo, van maandag 17 juli om 8 uur een raketje sturen naar een wapendepot in Cherson. Dat zijn geen fijne boekingen van Vladimir. Stop nu toch met die aanvallen en vernietigingen in Oekraïne.

Maak er een boekingsvrije week van!    

Vakantie.

Dominee Gremdaat, alias Margreet Dolman, alias Bert uit Sesamstraat, zijn allemaal het alter ego van Paul Haenen. Gremdaat begon zijn korte toespraken altijd met de zin: “Kent u die uitdrukking” en dan volgde het onderwerp. “Kent u die uitdrukking…. vakantie?” Ja, want heel Nederland is nu met vakantie, althans alle scholen. Eerst ging regio midden Nederland op 9 juli met vakantie, vervolgens op 16 juli regio noord en tenslotte zijn wij, regio zuid, sinds vandaag, 24 juli, vrij. Dit gaat over de 1e betekenis uit de definitie van vakantie in de dikke Van Dale en die luidt: periode waarin geen lessen worden gegeven: de grote vakantie; zomervakantie, herfstvakantie, kerstvakantie, krokusvakantie, carnavalsvakantie, paasvakantie, tulpvakantie, pinkstervakantie. Maar ja, al die schoolkinderen kunnen natuurlijk niet alleen op vakantie, ouders moeten mee en dat zijn over het algemeen de werkenden en dat is gelijk de tweede definitie van mijnheer van Dale: jaarlijks toegekende vrije tijd voor werkenden. Gaan de werkenden en degenen die geen les meer hebben op reis naar en verblijf elders voor zijn plezier is de derde definitie vakantie of preciezer op vakantie gaan. Ook een mooie betekenis voor vakantie vind je op Wikipedia: vakantie is een meerdaagse periode waarin een persoon zijn gewoonlijke dagelijkse activiteiten staakt; hij of zij gaat tijdelijk niet naar school, studie, of werk.

Met deze laatste definitie kan ik beter leven, want blijf je thuis, laat je de boel de boel, gaat lekker lezen of dingen doet die je anders misschien niet zou doen en waar dan tijd voor is, is ook vakantie. In de 3e definitie uit de Van Dale spreekt iets van als je niet naar een bestemming in het binnen- of buitenland gaat is het geen vakantie. Onzin natuurlijk. Niet naar school of het werk te hoeven, ofwel vrij zijn van verplichtingen, is het belangrijkste. Sinds ongeveer 1960 maakte het fenomeen vakantie een stormachtige groei door. Gaandeweg is vakantie gekoppeld aan het maken van een reis of bezoeken van een bepaalde bestemming: men gaat op vakantie.

 Met vakantie gaan heeft iets heel raars, tenminste als je het op de keper beschouwt. Hebben we het net een jaar heel druk gehad op school of konden we de zaken op het werk nog maar net op tijd afronden en daar is de vakantie. Stappen we vervolgens massaal in de auto, met of zonder sleurhut, om af te reizen naar een ver buitenland. Anderen gaan op Schiphol in de rij staan, en dat is dit jaar heel stressvol, en vliegen we, als je de vlucht tenminste haalt, naar een exotisch oord. En dan maar hopen dat je koffers de vlucht ook op tijd hebben gehaald. Dit gaat natuurlijk over de zomervakantie, maar tegenwoordig doen vele Nederlanders dat in de winter nog eens dunnetjes over door massaal op de lange latten te stappen of met een snowboard de besneeuwde bergen af te roetsjen.

Even terug naar mijn jeugd en de vakantie. Wij hadden thuis jaren 50/60 nog geen auto en vliegen was in die tijd alleen voor zakenreizen. We gingen af en toe wel een dagje Schiphol doen om naar vliegtuigen te kijken en dat was in die tijd fascinerend. Onze vakanties brachten we door in een huisje in het Grote Bos in Driebergen of een park in Putten. Mijn vader ging met de oudste drie kinderen op de fietst daarnaartoe. Mijn moeder, broer, ik en de bagage werden door een kennis gebracht, die een Volkswagen busje had van de zaak. Dat was elk jaar een feest en heel gezellig met z’n allen. Kan me ook nog herinneren dat we met de vrachtwagen van de firma Krantz in Leiden hele gezinnen, met bagage en fietsen naar Stroe brachten. De families zaten dan met z’n allen tussen de bagage in de laadbak. Gezellig natuurlijk, maar wel illegaal.

Volgens Nijmeegse onderzoekers neemt het niveau van gezondheid en welbevinden toe tijdens een vakantie. Het grootste effect werd aangetroffen op de 8e dag van de vakantie. Als de persoon weer gaat werken is de situatie in de eerste werkweek alweer op het oude niveau. Burn-outklachten blijken echter ca. drie weken na de vakantie verminderd te zijn, hoewel van korte duur. Maar geen vakantie houden gedurende langere tijd heeft een negatief effect en die mensen zijn vaker ziek en overlijden vaker vroegtijdig. Vakantie is in mijn optiek en die van de wetenschappers dus heel goed voor de gezondheid, maar als je met stress begint op het vliegveld of in de file op de autosnelwegen lijkt me dat minder gezond en zal het effect van een vakantie minder zijn.

Heerlijk als je met pensioen bent en ‘altijd’ vakantie hebt en geen stress.

Zou Poetin wel eens op vakantie gaan? Misschien een mooi moment om een pauze in te lassen in de oorlog in Oekraïne. Vladimir ga eens op reis naar Oekraïne om te kijken wat je daar allemaal voor verwoestingen hebt aangericht. Als je daar toch bent, gelijk maar vredesonderhandelingen starten met Zelensky.

Dominee Gremdaat eindigt altijd met: “Ik wens u een fijne voortzetting en ….”. Ik voeg daaraan toe: “Maak er een ontspannen vakantieweek van!”

Bijzondere fietservaring.

Het was een prachtige ervaring de fietstour 2022 van het MuziekPodium Zeeland op Noord-Beveland. Zaterdag 16 juli, half elf. Ongeveer 50 deelnemers, de meesten met een e-bike, hebben zich aangemeld bij de organisatie voor een muzikale fietstocht over Noord-Beveland. Het concept is simpel. Prachtige stukjes fietsen met onderweg miniconcerten op mooie plekken van ons schone eiland. Wij waren wat vroeger aanwezig bij de startplek, restaurant De Kroon in Wissenkerke, dus was er voldoende tijd voor een kop koffie met appelgebak. Ach, dat fietsen we er wel weer af!

Om half elf precies opende Maurits Portier, directeur van het MuziekPodium Zeeland, de fietstour en stelde ons voor aan het muzikale ensemble van vandaag Het Ebonit Saxofoonkwartet. Dit kwartet is een jong, sprankelend ensemble opgericht in 2011 aan het Conservatorium van Amsterdam. De vier musici komen uit Polen, Nederland en Spanje en traden al op in de belangrijkste concertzalen van Nederland en daarbuiten. Zij gaven tijdens de fietstocht vijf miniconcerten en speelden werken van o.a. Mozart, Bartok en Flore. Het eerste miniconcert was op het plein voor zaal Onder de Toren. Verrassende en prachtige klanken van een sopraan-, alt-, tenor- en baritonsaxofoon. Na dit eerste concertje waren de toehoorders aan de beurt voor hun eerste fietstraject. O.l.v. Ana Zlovic, bureaumanager van het MuziekPodium, namen we knooppunten 12, 13, 22 en 39. Die knooppunten brachten ons, na 8 km, bij uitkijkpunt Orisant aan de Westzeedijk. Wat een schitterende plek aan de Oosterschelde met zicht op de Zeelandbrug, Zierikzee en de Oosterscheldekering dat in combinatie met zonnig, helder weer en mooie muziek. Wat wil een mens nog meer? De volgende 7,3 km fietsten we verder langs de Oosterschelde, onder de Zeelandbrug door en dan in Kats rechtsaf naar de Katse Kerk. Miniconcert drie en de lunch, tenminste als je die had besteld, stonden hier op het menu en het was aangenaam vertoeven in de tuin van deze witte kerk.

Na de lunch stond de langste etappe op het programma namelijk 13,2 km. Dat is wel wat korter dan de langste etappe van 220 km in de Tour de France. We reden van de Kats naar de Oud Kortgenedijk alwaar De Houtzaagwerf is gevestigd. Een gezellige, maar wonderlijke plek, waar je wat kunt eten en drinken, maar waar je ook je hout kunt laten zagen. In ons geval konden we met een Houtzagers blond biertje in de hand luisteren naar het vierde miniconcert van Ebonit. Vanaf de Houtzaagwerf lagen er nog 5 km fietsen voor de boeg terug naar het vertrekpunt in Wissenkerke, waar de deelnemers werden getrakteerd op het vijfde en laatste saxofoonconcert. Op de folder was te lezen:

Wat is er mooier dan het Zeeuwse landschap (van Noord-Beveland)?

Wat is er prettiger dan (34 km) door dit landschap te fietsen?

Wat is er afwisselender om al fietsend letterlijk levend erfgoed aan te doen

Wat als er dan ook nog hele goede (saxofoon) muziek (van Ebonit) klinkt op de route?

Dan heb je, alles bij elkaar opgeteld, een niet te missen ervaring opgedaan, met dank aan Muziek Podium Zeeland en het Ebonit Saxofoon Kwartet.

We zijn benieuwd waar de route volgend jaar wordt gehouden. Tholen?

Zou Poetin eigenlijk kunnen fietsen? Ik denk van niet, want dan zou hij mooie tochten maken i.p.v. te laten vechten in Oekraïne. Geef alle soldaten een fiets en stop verdomme met die oorlog, Vladimir!

Maak er en muzikale week van en hou het koel!

Rondje E-fietsen

Vorige week nog hebben we op Schouwen-Duiveland een flink rondje gefietst bij een heerlijk zonnetje en weinig wind. Ruim 40 km en dat in een paar uurtjes en met een beetje ondersteuning van de ‘e’ op onze fiets. Uiteraard hebben we onderweg terrasjes gepakt voor koffie en de lunch. Verder moeten we nog meer kilometers gaan maken op één dag, zeg zo’n 60 km.

Waarom dat dan? Nou als we bijvoorbeeld hadden mee willen doen aan de Giro di Schouwen-Duiveland vanuit Zierikzee dit weekend. Helaas waren de voorbereidingen te kort en moeten we meer kilometers gaan maken. We hadden kunnen kiezen voor de route van 25 km, maar de uitdaging zat dan toch in de routes van 50 of 100 km.

Een nog grotere uitdaging zou zijn De Giro d’Italia voor E-bikes. “De Giro d’Italia voor E-bikes?”, hoor ik je vragend uitroepen. Jazeker. Naast de ronde voor professionals, die dat allemaal doen op een gewone, nou ja gewone, racefiets, is daar de Ronde van Italië voor e-road bikes.     Gedurende 18 etappes gaan 15 teams van 6 wielrenners, amateurs en bekenden, elke dag van start voor een etappe van gemiddeld 60 km op een fiets met een ondersteunende elektrische motor. Maar hoe creëer je een wedstrijdvorm voor gemotoriseerde fietsen die vermoeide benen kan overwinnen? In 2019 bedachten de organisatoren van Giro E drie uitdagingen voor de renners. Renners moesten een vooraf bepaalde gemiddelde snelheid aanhouden over bepaalde secties zonder de hulp van een snelheidsmeter. Ze moesten de hoogste maximale snelheid behouden over getimede secties en vervolgens strijden om sprints.

In de autosport wordt er ook al geracet met elektrische bolides in de Formule E, maar van wielerwedstrijden op e-bikes had ik niet eerder gehoord. Ik zag dit tijdens de verslagen deze week van de Giro d ’Italia voor profs op echte racefietsen. Tijdens de reportages op Eurosport zag ik elke dag de finish van de e-bike etappe. In totaal rijden de e-bikers in 18 etappes ruim 1000 km. Willen we daaraan gaan meedoen, als dat al zou kunnen, dan moeten we in training en veel kilometers maken. Ook moeten we leren te fietsen zonder tussenstops op een terrasje en leren eten en drinken vanaf de fiets middels de bidon en voedselrepen. Wel veel 1000 km en zonder tussenstops niet zo gezellig. Misschien toch volgend jaar meedoen aan de giro van Schouwen-Duivenland?

In het begin zei ik dat we ruim 40 km hadden gefietst in een paar uurtjes. Die profs in de Ronde van Italië doen dat, zonder hulpmotor en soms bergop binnen het uur en dan doen ze dat ook nog eens vijf uur achter elkaar per dag. Respect! 

Maak er weer een sportieve week van.    

Iedereen wil …

In de krant las ik deze week: ‘Iedereen wil een bootje’. Lekker met z’n allen op het water. Al eerder werden we gealarmeerd dat iedereen een camper wil. Lekker met z’n allen in de file voor de camping en op de weg in Europa. Uit mijn Liverpool column van vorige week blijkt dat iedereen wil vliegen en daarmee in de rij wil staan op Schiphol. Kortom files op het water, files op de camping en files op Schiphol. We schijnen dat heel normaal te vinden en te accepteren, maar is dat wel de juiste houding? In principe zijn we gelukkig vrij in onze keuzes, maar dat leidt er wel toe dat we dat allemaal tegelijk schijnen te willen doen. Kortom onze vrijheid in handelen zorgt ervoor dat we elkaar op vele fronten weer in de weg zitten. Lijkt een beetje op na-aap-gedrag, maar er zijn toch wel verschillen. Even nader inzoomen.

Een bootje, zeker als je die nieuw koopt, is flink aan de prijs. Dat begint bij enkele tienduizenden euro’s, maar loopt al snel op naar een ton of meer. Je hebt een ligplaats nodig en nog veel meer. Kortom een kostbare hobby en dan in de file varen.

De prijs van een camper is van enorm veel factoren afhankelijk; nieuw of tweedehands, bouwjaar, merk, comfort, kilometerstand… gemiddeld genomen kun je stellen dat een camper tussen de 15.000 en 150.000 euro kost. Daar komen de stallingskosten nog bij, want een camper, maar ook een caravan, mogen maximaal drie dagen voor de deur worden geparkeerd. Kortom ook een redelijk kostbare hobby en dan in de file rijden en voor de camping in de file staan.

Anders is dat bij het vliegen. Daar staan we in de rij bij het inchecken en de securitycheck omdat de prijzen van het vliegen te laag zijn en omdat er te weinig personeel is. Dat laatste is weer een gevolg van twee jaar corona, waarin veel Schipholwerkers hun werk kwijtraakten of vrijwillig vertrokken naar een andere baan. Vliegen is te goedkoop. Een retourtje Barcelona heb je al voor net over de 100 euro. Een retourtje naar Leeuwarden met de trein zou bijna 60 euro kosten. De verhouding is zoek, lijkt me.

Er is helaas nog een onbedoelde flinke file, een file van mensen. Het is de vluchtelingenstroom van Oekraïners die hun thuisland verlaten vanwege de oorlog die mijnheer Poetin denkt te mogen voeren in zijn democratische buurland. Sommige vluchtelingen, vooral vrouwen met kinderen, moesten soms wel meer dan 50 uur wachten om de grens te mogen oversteken. Dus wat is een uurtje extra wachttijd op Schiphol. Niet zeuren!

Steden in Oekraïne worden platgebombardeerd door Rusland, maar Oekraïne vecht heldhaftig terug. Deze oorlog duurt nu al 74 dagen en het einde lijkt nog niet in zicht.

Het drijft de olie- en gasprijzen enorm omhoog, waardoor de benzine en de energieprijzen de pan uit rijzen, maar ook onze boodschappen dagelijks duurder worden. Kortom slechte ontwikkelingen. Waar en hoe gaat dit eindigen?

Afgelopen week herdachten we onze doden uit de Tweede Wereldoorlog en alle vredesmissies en geweldsincidenten daarna. 5 Mei vierden we onze bevrijding van de Duitsers. Volgens mij wil iedereen nu, behalve Poetin, dat de oorlog in Oekraïne eindigt en de Oekraïners hun land weer kunnen opbouwen en net als wij in vrede verder kunnen leven. Dan kunnen ze met de camper op vakantie, met hun bootje varen of naar hun geliefde vakantieoord vliegen.

Maak er een filevrije week van.

We can work it out!

Albert Dock/Liverpool – The Beatles

Vier dagen Liverpool hebben weer veel inzichten opgeleverd die ik graag met je deel.

Allereerst. Het is precies een uurtje vliegen naar Liverpool. Het vliegen op zich is prima, maar wat daar allemaal aan vooraf gaat tart elke vorm van geduld. Het begint al bij het lang parkeren, waar we precies twee uur voor de vlucht arriveren. Vandaar word je met de bus gratis naar de luchthaven gebracht, tenminste als er een bus komt. Volgens de elektronische informatieborden bedraagt de wachttijd 3 minuten. Voor het eerst sinds weken regent het in Nederland en precies op dat moment staan we zeker vijftien minuten in de rij voor de bus die maar niet wil komen. Een goede vijfendertig minuten later zijn we dan eindelijk in de vertrekhal. We zijn al ingecheckt en hebben alleen handbagage, dus direct door naar de securitycheck. Daar wacht ons de volgende rij. Volgens de elektronische informatieborden bedraagt de wachttijd 15 tot 20 minuten. Mooi, dan hebben we nog een klein uurtje over voor een kop koffie. Echter, dat komt er niet meer van, want na 75 minuten moeten we flink doorstappen naar de gate om de vlucht alsnog te halen die volgens de elektronische informatieborden aan het boarden is. Gelukkig op tijd, maar nu staan we opnieuw in de rij omdat het vliegtuig nog aan het ontboarden is. Als we uiteindelijk op onze plek zitten, laat de piloot ons weten dat we buiten het geplande ‘tijdslot’ vallen en dus opnieuw wachten. Een uurtje later dan verwacht taxiën we naar de startbaan en stijgen we op richting UK. Een soepele vlucht volgt. Op Liverpool John Lennon Airport staan we weer, gelukkig kort, in de rij voor de paspoortcontrole. We winnen een uurtje terug, want in Engeland hebben ze geen zomertijd. Samengevat: 7 uur na ons vertrek uit Kamperland zitten we in de bus op weg naar het centrum van Liverpool. Maar we zijn alweer blij, want we kunnen weer reizen. Wel vreemd dat we bij de security op Schiphol en in het vliegtuig nog een mondkapje moeten dragen!

Vervolgens. We zijn natuurlijk naar Liverpool gekomen voor The Beatles. Een mooi verjaardagscadeau van mijn lief. Later dit jaar volgt ook nog het ABBA-museum in Stockholm. Liverpool straalt een en al Beatles uit. Cafés hebben namen van titels van Beatlesnummers, zoals ‘Revolver’, mijn eerste LP ooit. Muurschilderingen waaronder ‘All you need is love’, Ontbijtlocatie ‘Lucy in the Sky’. Na een dag van eerste verkenning zijn we op pad gegaan met de Magical Mystery Tour. Gids Jay en chauffeur Ross brachten ons op veel bekende plekken in Liverpool die alles te maken hebben met de Beatles. Zo waren we op Penny Lane, stonden we voor of reden we langs het ouderlijk huis van John, Paul George en Ringo en zagen we de Strawberry Fields. Tijdens de rit van twee uur veel bekende Beatles nummers. Mooie belevenis. Verder naar The Beatles Story op Albert Dock en de andere dag naar het unieke en authentieke Beatles Museum en natuurlijk The Cavern Club, beiden in Mathew Street. Alles is op loopafstand, maar we hebben toch maar af en toe de VOI-scooter (ik noem het een elektrische step) genomen, een leuk vervoermiddel in de stad. Wat ook zo lekker was, was een English Breakfast. Ik ben een echte ontbijter, dus toppie! Gezellig was ook het CatCafeLiverpool, even lekker aaien en knuffelen met twaalf katten.

Tot Slot. Fijn om na twee jaar corona er samen weer op uit te zijn en het vakantiegevoel weer te hebben geproefd. Met veel mooie ervaringen rijker was de terugreis een verademing tot op Schiphol. Geen rij bij security, snel in het vliegtuig, op tijd vertrekken en na 55 minuten weer op Nederlandse bodem landden. Daar op Schiphol was de verademing wel weer even weg toen we lang moesten wachten voordat we het vliegtuig konden verlaten en de lange rijen zagen bij de vertrekkende vluchten.

O ja. We waren even een paar dagen weg van het dagelijkse verschrikkelijk oorlogs- en #metoo nieuws. De oorlog in Oekraïne is nog steeds gaande en Vandaag Inside is ondertussen ter ziele gegaan door ongepaste uitspraken van Johan Derksen. Hij en Poetin dachten misschien We can work it out, maar dan moet je het wel van twee kanten bekijken en dat kunnen die heren helaas niet. Trouwens, op Schiphol hebben ze ook nog wel wat aan ‘We can work it out’.


Maak er nog een mooie tweede vakantieweek van.